In Memoriam erelid Prof. Dr. C. Isings

Op 6 september j.l. is helaas ons oudste erelid, professor dr. C. Isings, op 99-jarige leeftijd in haar woonplaats Soest, overleden. Clasina (roepnaam Ina) Isings was internationaal de meest vooraanstaande deskundige op het gebied van Romeins glas, een onderwerp waarop ze ook promoveerde. In een interview met de Volkskrant ter gelegenheid van haar 90?ste verjaardag vertelde ze dat ze per toeval op dit onderwerp kwam: ?het museum Boymans in Rotterdam vroeg aan mijn hoogleraar of hij niet een student had die iets over Romeins glas kon schrijven. Ik wist van niks, want we hadden alleen maar Griekse kunst behandeld. Maar weet u, alle wetenschap begint bij nieuwsgierigheid.?

Ina Isings
Door Han van Bree, CC BY-SA 3.0, (https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=36571935)

Als hoogleraar klassieke archeologie aan de Universiteit Utrecht, heeft professor Isings talloze archeologen opgeleid, zoals de huidige stadsarcheologen Erik Graafstal en Herre Wynia. Zij inspireerde hen om zoveel als mogelijk van de Romeinse Limes terug te vinden. Erelid van onze vereniging werd professor Isings in 1985 vanwege haar enorme verdiensten bij de opgravingen onder en nabij het huidige Castellum Hoge Woerd. Zo heeft zij het Romeinse Badhuis ?herontdekt?, dat nu zichtbaar is voor de ingang van het Castellum Hoge Woerd. In 1984 schreef zij hierover een artikel in ons tijdschrift. Tijdens een bezoek vorig jaar aan Castellum Hoge Woerd vertelde zij hierover aan de VAR: ?Mijn voorganger vond in 1940 de muren van het Romeinse Badhuis. Hij was bang dat hij door de Duitse bezetter zou worden opgepakt en dus deed hij te vlug en met te grote passen opmetingen. De boel werd daarna snel weer dichtgegooid. Toen ik in 1957 opnieuw ging kijken, kon ik het Romeinse Badhuis niet meer vinden. Pas in 1973, met nieuwe technieken, konden we het terugvinden.?

In 1984 organiseerde de Historische Vereniging, in samenwerking met professor Isings een grote overzichtstentoonstelling ?150 jaar graven naar een Romeins Castellum in De Meern? in het Vereenigingsgebouw in De Meern. Deze grote tentoonstelling die ook landelijk en zelfs internationaal, belangstelling trok ging gepaard met een speciale uitgave van ons tijdschrift.

In ons tijdschrift van juni 2006 vertelt Ina Isings tegen ons toenmalig redactielid Diny van der Leest over de opgravingen op de huidige plek van het Castellum Hoge Woerd: ?Ik kende sinds 1972 Paul de Rooij (toenmalig bestuurslid) die ons zijn graafmachines met machinist uitleende. De Historische Vereniging heeft goede en enthousiaste mensen. Ik heb veel genoegen beleefd aan de goede samenwerking met de vereniging. Toen alle studenten rond kerst vertrokken waren, bleven de vrijwilligers van de Historische Vereniging mee helpen. En bovendien kregen we van hen koffie met kerstbrood.?

Naast hoogleraar was Ina Isings ook jarenlang de conservator van de zogenaamde PUG-collectie (Provinciaal Utrechts Genootschap van Kunsten en Wetenschappen). Een collectie van meer dan 51.000 objecten die in en rond Utrecht waren opgegraven. Herre Wynia vertelde hierover in de NRC: ?Op een keer mocht ik met haar mee naar een enorme, lekkende, onverwarmde, ruimte in de Fundatie van Renswoude (naast het Centraal Museum), waar al die duizenden Romeinse kleinoden bij elkaar stonden. Ina was al jaren manmoedig bezig om die in kaart te brengen.? De determinatie van al die scherven en andere Romeinse objecten werd ook gedaan door haar studenten. ?Dan nam ze een zak met scherven mee en die mochten wij dan gaan determineren.? Die vorm van werken door Ina Isings en haar plezier in het geven van lezingen en rondleidingen hierover voor scholen, was voor de Historische Vereniging de inspiratie om het project ?De Graaf Junior? op te zetten, uitgevoerd door onze vrijwilliger Jan Bosman.

Op 11 september 2009? kreeg ze vanwege haar al haar verdienste op het gebied van archeologische opgravingen en het behoud van het historisch erfgoed in en rondom Utrecht, de zilveren stadspenning van de gemeente Utrecht.

De Historische Vereniging zal deze inspirator voor ons werk, deze sterke, altijd vrolijke en optimistische vrouw die tot het laatst toe ge?nteresseerd bleef in archeologische ontdekkingen in ons gebied – zeer missen.

Geef een reactie